Глава 7. Прощение

Старик с морщинистым лицом, покрытым наростами, внимательно оглядел всех из-под клочковатых бровей, откашлялся и заговорил:

- Расскажу и я свою историю, – молодой и приятный голос контрастировал с отталкивающим внешним видом.

- Я родом из Вайтберга. Славный городок с пёстро расписанными домами, окружившими роскошный особняк графини. Спокойное место. Особенно после того, как маги вывели вервольфов из окрестных лесов. Героическая битва была задолго до моего рождения, но местные всегда добром поминали избавителей. Мечтая тоже войти в историю, я напросился в ученики к одному колдуну, да только он больше специализировался на зельях, а не на боевых заклинаниях.

 

Когда наставник умер, кстати, весьма нелепо и скоропостижно – поскользнулся после дождя на мостовой – всего его дела и имущество перешли ко мне. Даже дом наставника, единственное мрачное здание в округе, с сырым подвалом и лабораторией. И дневники, где он описывал всякие чудеса, но я не очень любил о них читать, предпочитая их творить, - рассказчик усмехнулся. – Зельвар был скуповат, поэтому я выполнял обязанности не только подмастерья, но и прислуги. Заняв его место, я нанял Агнес, пригожую соседскую девчонку лет восемнадцати. Расторопная такая...

 

Модой голос дрогнул, и урод умолк, почесав ослиное ухо, собрался с силами, продолжил:

– Трудолюбивая и сообразительная, вскоре она разделила со мной премудрости магии и постели.

Однажды ко мне пришла дама в изысканном наряде. Лицо скрывала вуаль. Проводил заказчицу в гостиную. Она села напротив меня и сняла шляпку с кокетливым плюмажем. Я слыхал, что графиня хороша, но и не подозревал, что смертная женщина может воплотить идею красоты. Не среди старой обстановки ей следовало сидеть, а во дворце.

 

Рассказчик зашамкал кривым ртом, подбирая слова.

 

– Не видел я раньше красавиц, способных вызвать такой восторг.

Графиня рассказала о цели визита:

– Ваш наставник некогда оказал мне немало услуг, любезный...

– Зовите меня Михаэль, – поспешил представиться я.

– Михаэль, каждый год он присылал мне эликсир, продлевающий молодость. Теперь вся надежда на вас.

– Миледи, лучший ученик великого мага-зельевара не подведёт вас!

– Поверьте, труд этот будет высоко оценён, – она загадочно улыбнулась.

 

У меня закружилась голова от счастья. Потенциальные богатство, влияние в аристократических кругах и прочие прелести жизни среди знати сладкой дрожью отозвались во всём теле. За обедом я взахлёб рассказывал Агнес о богатстве графини, чудесной белизне её кожи и величавой манере держаться. Она молча накрывала на стол, демонстративно отказываясь обсуждать мои блестящие перспективы и достоинства её светлости.

 

В течение недели я почти не выходил из лаборатории. Агнес помогала, но почему-то от её расторопности и внимательности ничего не осталось. Я постоянно ворчал, а она ни слова в ответ, только губы дрожали.

 

Чтобы эликсир обрёл волшебные свойства, нужно бросить один из двух камней, некогда отколотых от древнего языческого жертвенника. Они были главным сокровищем учителя. Согласно дневнику, для продления молодости и красоты в эликсир следует добавить камень с двенадцатью гранями, тот, что с тринадцатью, приведёт к обратному эффекту. Чтобы не перепутать, наставник ставил ларчики с ними в разные концы стола. Он много писал об этих чудесных артефактах, но я очень торопился, поэтому прочёл лишь страницы, посвящённые их применению в зельях.

 

В день, когда всё было почти готово, мы с Агнес сильно поссорились. Градом на меня сыпались упрёки в том, что я забыл о ней, увлёкшись заказчицей. Помню, чтобы успокоиться, Агнес стала прибираться в лаборатории. Она будто специально вертелась юлой у моего стола, постоянно переставляя склянки и прочую утварь. Накричал на неё - в слезах убежала наверх.

 

Не глядя, я бросил камень из шкатулки в котёл. Зелье забурлило, стало менять цвет с зелёного на золотистый и обратно. Ещё обсуждая заказ с графиней, я решил испробовать эликсир на себе.

 

Сделав глоток, поглядел в зеркало. Я и раньше был недурён собой, но теперь видел перед собой писаного красавца: будто и глаза стали ярче, и волосы гуще... Агнес изменилась в лице, увидев меня. По её побледневшим щекам покатились слёзы. Решив, что зелье удалось на славу, я отправился с заказом к графине.

 

Все оборачивались, видя меня. "Завидуют!" – наивно полагал я.

 

Я достиг особняка её светлости. Меня уже ждали. За молчаливым слугой я последовал по бесчисленным комнатам, разительно отличавшимся от мрачной гостиной, где мы с Агнес коротали унылые вечера. Запомнился уютный будуар, главной особенностью которого было отсутствие окон. Боковым зрением я уловил мелькнувшую у дальней стены фигуру человека. В полумраке я не разглядел лица, но было понятно, что он урод. "Наверняка какой-нибудь шут, у богатых свои причуды",– мелькнула беззаботной пташкой мысль.

 

Наконец мы вошли в покои миледи. Она стояла ко мне спиной. Тонкая кружевная шаль шёлковой пеной окутывала плечи, мягкими волнами на неё спадали чёрные локоны. графиня обернулась и вскрикнула. Однако быстро совладала с собой: взгляд стал равнодушен. Она сказала, что ничего не нужно. Я понял, что душа женская – тайна пострашнее магии.

 

Пошёл тогда к художнику, чтобы запечатлеть мою красоту. Живописец хоть был из простых смертных, но талантлив, оттого дорого брал. Но меня это на остановило. Незаметно наложил на него ускоряющее заклинание: портрет был готов за несколько часов. Хотя учитель специализировался на зельях, в кое-каких других сферах он тоже был сведущ и научил меня некоторым заклятиям. Художник всё говорил про фактуру и колорит, я понятия не имел, о чём он.

 

Старик тяжело вздохнул и поднял на слушателей причудливо обезображенное лицо. Гарпилиус сочувственно поглядел в ответ. Рассказчик протёр грязным рукавом вспотевший низкий лоб и продолжил:

 

 Я попросил художника прислать вечером портрет ко мне домой. В назначенный час слуги внесли картину, укрытую плотной тканью, и ушли. Агнес ничего не спрашивала, а только теребила оборки платья и смотрела в окно. Сдёрнув покрывало, я безмолвно уставился на чудище, любовно выписанное на холсте: лицо и шею покрывали бурые бородавки, тонкогубый рот кривился не то от злобы, не то от страдания, а гноящиеся глаза смотрели в разные стороны.

 

Всхлипывая, Агнес робко подошла ближе и призналась, что случайно переставила шкатулки с камнями, и я бросил в эликсир не тот. Зелье превратило меня в уродливого старика.

 

– Я только начала читать дневник твоего учителя, но там сказано, что эликсир искажает восприятие. Что это значит?

– Лишь в волшебном зеркале получится увидеть себя глазами окружающих, – ответил я, осознав, что в особняке графини заметил не шута, а собственное отражение.

 

Вытирая слёзы, Агнес указала на два резных ларчика, в которых лежали осколки святилища. Я взял их и оглядел. Как же я мог перепутать! Видно, торопился. Да и не всё прочёл в записях наставника.

Тем временем Агнес схватила со стола пузырёк и выпила содержимое. Она объявила, что это был тот же эликсир и она станет старухой, лишь бы я простил её и позволил всегда быть со мной.

 

Вы не представляете, как я смеялся. Дело в том, что зелье действует всего год. Узнав об этом, Агнес тоже развеселилась. Я был так поражён её самоотверженностью, что сказал: "Быть мне навсегда уродом, если я предам тебя! Не нужны мне другие женщины". Я выронил камни и крепко обнял Агнес. Друг для друга мы были самыми прекрасными на всём белом свете. Разумеется, это был побочный эффект эликсира, оказавшийся в этот раз очень даже приятным. С того момента прошло лет семь.

 

Все в недоумении уставились на старика, задумчиво протянувшего озябшие корявые пальцы к огню.

 

– Когда было уже слишком поздно, я узнал из дневника о другом свойстве камней. Если их владелец, произнесёт клятву, касаясь этих артефактов, то она исполнится. Да, вот вам и молодость с красотой...

Рассказчик тяжело вздохнул. Его раскосые глаза независимо друг от дуга вращались в орбитах, разделённые кривой переносицей.

– С кем хоть изменил? – со смесью любопытства и насмешки в голосе выкрикнул Барт.

Многие заржали, но когда урод заговорил, сразу притихли:

– Когда я приобрёл прежний вид, графиня прислала письмо. Жаловалась, что ни один рецепт других зельеваров ей не подошёл: эффект нестойкий. Теперь я сделал всё правильно, но, признаюсь, испытывать на себе эликсир зарёкся.

Меня вновь провели по знакомому лабиринту комнат в чудесные покои, где меня ждала её светлость. Следовало признать, что за год красота графини потускнела без эликсира учителя.

 

– Михаэль, вы ведь понимаете, что оказанная вами услуга должна сохраняться в строжайшем секрете? – невзначай бросила она, открывая флакон с зельем. – Ты не будешь готовить это чудесное средство ни для кого, кроме меня.

 

Едва уловимой дрожью метаморфоза пробежала по лицу: спустя мгновение графиня была настолько ослепительна, что я не мог проронить не слова. Я превзошёл наставника...

– Подойди ближе.

Сердце сжалось в предвкушении. Как же я гордился своей работой!

 

Утром, пока графиня спала, я вошёл в комнату с зеркалом. Оттуда на меня глядело чудовище пострашнее брэга. Ничего не понимая, я помчался домой.

 

Будто молотом, в мозг вбивались вопросы: "Как и почему это случилось со мной?" Оттолкнув в дверях перепуганную Агнес, бросился к дневникам наставника и узнал о величайшем секрете артефактов. В них заточены души тех, кого приносили в жертву на алтаре, поэтому камни могут исполнять клятвы, которые уже не нарушить. Они скреплены кровью.

 

Агнес стояла за спиной. В отличие от меня читать записи учителя она любила. Она сказала, что всегда боялась этого дня. Молил о прощении: я уже достаточно наказан уродством. Агнес равнодушно и устало глядела в моё обезображенноев колдовской клятвой лицо, подошла к столу и произнесла:

– Когда ты простишь себя, станешь прежним, тогда я снова полюблю тебя.

 

В эту секунду Агнес преисполнилась такой внутренней силы и достоинства, которая и не снилась никакой графине. В руках у неё были волшебные камни.

Теперь я скитаюсь по миру в поисках прощения.

***

Барт и Джузеппе захохотали.

– Ты не мог придумать более душещипательную ахинею? – выдавил один, давясь от смеха.

– Тут слезливых кухарок нет, старый дурак, – отозвался второй.

Михаэль растерянно глядел себе под ноги. Тогда рядом с ним сел Гарпилиус и что-то шепнул на ухо.

 

12:15
11


67 комментариев

12:37
Хорошая история, но написана несколько невнятно, по смыслу догадываешься, что к чему и почему, но фраза, которая, видимо, ключевая:
бросился к дневникам учителя и узнал об исполнения камнями клятв

По-канцелярски непонятная.
Не вижу конкретных предложений по правкам.
12:54
Ах ты, умница, ну предложи))
Прочесть сначала надо :ng_rock:
12:55
Я б это вынесла в девиз серии!
Ты не представляешь, насколько это глубокая и многогранная мысль!
13:44
По-канцелярски непонятная.
Поправила. Спасибо!
12:59
Отличная история. И самое важное — не портит очередность серий, её можно засунуть куда угодно. А я когда читал, то испугался, что в компании появился еще один маг. Слава Богу это всего лишь зельевар.
14:43
Отличная история. И самое важное — не портит очередность серий, её можно засунуть куда угодно.


Спасибо! :)
13:12
Вив, старик точно сказочно уродлив? На базаре за деньги показывать можно? )
13:45
Намёк понят. Добавила противных деталей.
13:47
Вив, а что маг шепнул уродцу на ухо? Здесь какая то интрига?
14:10
А пускай предложил вдвоем к Святой Алидоре прогуляться))
14:26
У нас же дело происходит на пристани. Куда вы героев посылаете?
14:58
Смотри: у меня такого рода сюжет вырисовывается.
Они там сидят, ждут парома, с ними потом странные вещи происходят, по ходу баек они обмениваются информацией, и в результате приходят к выводу, что надо после переправы идти к Святой Алидоре (она на том берегу, нет?)
А там уже в конце они приходят к Алидоре, зубы заговаривают страже (теми же байками), их там встречают пособники демона, затем и сам демон, ну а в конце эпичная битва между демоном и самой Алидорой, либо Алидора усмиряет демона. Типа такого.
А Гарпилиус пока что сказал зельевару, что типа Алидора его исцелит, значит, давай, мол, когда переправимся, вместе к ней пойдем. И может быть, он и девушке-змее то же самое предложит. Ну а потом и наемники с ними отправятся.
15:16
Грэг, можно и так, как предлагает Аагира:
типа Алидора его исцелит, значит, давай, мол, когда переправимся, вместе к ней пойдем.
Рановато сейчас думать о концовке. Ты увязала в ней первые 7 глав, а будет ещё примерно 13, которые надо будет тоже как-то увязать. В результате твоя идея полностью трансформируется. Это первое.

Второе — мне очень не нравятся сюжеты, где героев спасают извне. Твоя Алидора — это Дэус Экс Машина.
15:57
Ну хорошо, пусть они демона сами борют, и Алидору тоже))
Туда дальше ещё больше всякой нечисти будет авторами упомянуто. Можно будет устроить мордобой стенка на стенку (правда, это банально). Ну или что-нибудь более хитрое и умное. А уж куда они потом пойдут — это дело персонажей, не надо навязывать им своё мнение. У них и так, пока они парома ждали, половина товара стухло, а ты их ещё и гонишь куда-то. Я бы на их месте назло сделал бы наоборот и поехал бы на пароме обратно :ch_evil:
16:09
А ты не навязываешь?))
Я просто высказал личное мнение, как один из авторов. Если поддержат именно твой вариант, буду реализовывать его как миленький, куда я денусь.
16:22
Не поддержат. Я люблю связанные сюжеты, если в начале есть Алидора, она должна выстрелить из реактивного дракона по Джаррасу Белому. Гарпилиусу надо идти к Алидоре, чтобы победить Джарраса, но ему говорят, что это невозможно. В рассказе про змей он в конце задумывается, может быть, у него в это время мелькнула идея, как набрать спутников, которые помогли бы ему добраться до статуи. Скажем, он уговорил бы девицу-змею пойти с ним к Алидоре, чтобы та ее исцелила, а наемников бы уломал пойти, чтобы охранять девицу, но он не стал говорить вслух этот план, который был пока не оформленным. А в рассказе зельевара он уже шепчет на ухо ему что-то. Возможно, Гарпилиус принял решение начать набирать спутников, и предложил зельевару попытать счастья у Алидоры.

Но естественно, вряд ли кто-то из авторов захочет поддерживать эту связь между байками и все они будут вразброд, а под конец из-под куста выскочит бука и всех напугает. Поэтому я не навязываю свое мнение.
Звучит логично
16:53
Послушать вас, так Гарпилиус хитрый интриган, одному пошептал — другому, и всё, дело сладил ) Я вообще не понимаю, как фокусник может свалить тысячелетного демона.
16:54
Никак, но может быть, Алидора ему вернет магию))
16:56
А откуда возьмется Алидора? Не из статуи же.
17:11
А может Гарпилиус знает пророчество, по котрому он победит демона, если с ним будут квазимодо, змея, кто-то еще и помощь Алидоры.
На пристани он обнаруживает, что пришло время пророчеству сбыться, т.к. встречает персонажей, одного за другим.
Каждый отыграет свою роль, причем чисто физически: отвлечет охрану, проведет по какой-то дороге, где обычный человек не может.
Как такой вариант? Слишком банально, не?
17:13
И параллельно Анина девица что-то мутит, собирает банду из Барта, Джузеппе. Но у тех чисто меркантильные интересы.
17:33
По мне, вариант возможен. А еще я Грегу предлагала, чтобы роза, выращенная старым атаманом, сыграла там роль.
17:43
Так и напиши про торговца цветами, а самая красивая роза и будет именоваться Анжело )
19:12
Лютики-цветочки))
Тогда, может, орхидея, они коварные и опасные. Или еще какой таинственный хищный цветок.
20:52
Таити, когда ж ты до моей байки дойдешь(( Там про розы сказано.
22:23
Дык я ее еще в первые дни прочитала. Даже 2 раза)) Второй — когда для словарика слова выискивала. Про розы у тебя только упоминание. На них сюжет не завязан.
Не, ну розы, так розы. Немного няшности не повредит мрачному средневековью))
23:18
А, просто коммента не было, а розы я не просто так упоминала, это же средневековый символ чистоты и святости и много чего еще. Можно сказать, роза вообще символ Средневековья.
23:31
Вот, чего только не символизирует: www.symbolarium.ru/index.php/%D0%A0%D0%BE%D0%B7%D0%B0
Так что на розу можно завязать что угодно.
04:36
… в ряде германоязычных стран роза стала цветком, связанным с похоронами, со смертью. Нередко её превращали в цветок загробного царства.

Вот тебе и лютики-цветочки)
06:43
И я про то же. Можно какую-нибудь зловещую розу придумать.
Мне история тоже понравилась. Как-то на 1/3 уже стало ясно, чем всё кончится, но по эмоциям и по подаче всё отлично.
13:48
по эмоциям и по подаче всё отлично.

Спасибо!
Я к критике отношусь адекватно, поэтому, если что-то надо переделать, то я буду ждать советов.
На мой взгляд, абзац «Я родом из Вайтберга» читается тяжеловато из-за того, что там очень много информации идёт подряд в одном абзаце. И момент, про который написала Аагира, надо исправить, там опечатка.
14:11
Этот момент уже изменен. Но мне все равно не очень понятно, как это связано с уродством зельевара. Что повлияло на это. Или я невнимательно читала?
Он поклялся Агнессе, что если он изменит ей, то пусть останется уродом на всю жизнь. А в дневнике написано, что эти камни чувствительны к такого рода клятвам, и они их выполняют.
14:24
Вот Гриша какой внимательный читатель — самую суть схватывает.
14:59
Гриша хитро… опый читатель, скопировал себе в ворд с разбиением между абзацами)) Мне кажется, такую простыню текста тяжеловато читать, надо сделать между абзацами переносы здесь тоже.
А я так и сделал. И после этого прочитал :)

В редакторе есть какие-то пункты конвертирующие. Давно хочу сделать так, чтобы разрывы строк (теги br) автоматически заменялись на абзацы (p), но руки не доходят. Это надо копаться в ява-скриптах редактора или в php-скриптах движка, а это трудноватое занятие.
15:17
Теперь вижу, а то у меня в старом виде текст долго стоял.
14:35
«Я родом из Вайтберга» читается тяжеловато из-за того, что там очень много информации идёт подряд в одном абзаце.
Подправила :) Спасибо!
17:12
Вив, а вообще история понравилась)
17:25
Спасибо! :) Я рада.
18:39
Свет, опиши и вставь своего персонажа сюда: dabudetsolnce.ru/blogs/151-personazhi-seriala-parom.html
08:25
Спасибо! Я в комментарии добавила.
09:23
Вив, интересная история. На мой взгляд, идеально вписывается в сюжет. Поддерживаю идею — чтобы отправить героев к Св. Алидоре. Об этом идет речь в начале — что глаза ее должны помочь победить Демона Белого, значит этим и должно все кончиться или по крайней мере — эта битва должна произойти. Было бы замечательно, если бы маг собирал себе товарищей — змее-девицу, зельевара и др., рассчитывая на то, что Алидора помогает тем, кто пришел с добрыми намерениями. А наемники с боевой подругой отправятся из желания обогатиться. Я бы привнесла и какие-нибудь ужасы в историю. Такова жизнь в фэнтези). Кто-то должен умереть или оказаться в серьезной опасности. :ch_search:
09:54
Вив, интересная история. На мой взгляд, идеально вписывается в сюжет.

Спасибо!
11:40
Не волнуйся, Ань, без убийств не обойдемся )
11:14
А давайте порешим Гарпилиуса? :ch_lol:
12:25
Убивать основных героев — дешевый ход.
13:36
Ну у нас ведь тёмное фэнтези)
Ничто не помешает потом его сделать неживым. Будет зомби-маг))
Или негром :scream:
14:28
Или бабой…
15:14
После такого предложения, захотелось ввести персонажа по имени Хыть. Сделать золотарём и предать мучительной смерти, например, утопить в выгребной яме. И главное, никто не полезет его доставать — пахнет ведь ужасно.
15:23
Ну тогда я точно зомби-кэпа введу!:ch_tongueout:
Эликсир молодости? Сразу напрашивается паралель со средством Макрополуса))
17:43
Свет, правильная вставка.
живность бегает подругу.

опечаточку поправь )
19:15
Спасибо, Грэг! Автозамена безобразничает. :) Уже этот момент с каруселью оказывается неактуален.
19:21
Нет, я уже не могу быть редактором этого проекта, как бы Грег ни уговаривал. Один уберет кусок, другой добавит с ним связанный, первый уберет байку, десятый убьет чужих персонажей, двадцатый бесится… Мы же сейчас пишем ориентировочно, не надо на данном этапе вносить крупные правки! Все замечания есть в комментариях, на этапе когда будет концовка, тогда можно будет решать, какой вообще мир, что в нем есть, чего нет. Неужели нельзя поспокойнее, без лишних нервов?
10:05
«древнего языческого жертвенника»
опять уклон в христианство.
Определились бы уже с миром: тёмное средневековье с инквизицией или много богов и богинь?
10:08
Определились: аналоги наших мировых религий, которые зовутся иначе чем у нас. Алидора, видимо, «христианизированная» языческая богиня.
Загрузка...




Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru