"Лед и Пламень" Часть 1."Север" Глава 3."Не откроешь чужих дверей…"
Жанр:
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

Я, наконец-то, немного успокоилась  и легла в постель. Но, видимо, Богам было угодно лишить меня сна в эту ночь. Как только я закрыла глаза, перед  внутренним взором заблестели и заплескались те самые синие волны Южных морей, о которых говорил охотник за артефактами. А в ушах зазвучал его низкий, хрипловатый голос:
- Боги несправедливы… Если бы наш мир был создан иначе, я взял бы тебя с собой… Весь мир открыт мне, как книга.
Интересно, каково это – странствовать? Переезжать с места на место, нигде надолго не задерживаясь. Утром, к примеру, просыпаться у ручья на поляне, в чаще дремучего леса, а закат встречать среди путаных кривых улочек  и высоких башен незнакомого города. Наверно, странствовать –  это хорошо! Недаром у Армана так сияли глаза, когда он рассказывал тете о своих бесконечных путешествиях.  А если в пути тебя будут подстерегать опасности? Вот для этого нужно отправляться в дорогу не одному, а с верным другом, который сможет защитить тебя  от любой беды и прикрыть в бою спину. Только Арман, похоже, всегда путешествует один  и из-за этого постоянно подвергает свою жизнь смертельному риску…
Я перевернулась на другой бок и неожиданно подумала о тете Ингриэн: а ей-то самой хотелось ли когда-нибудь покинуть свои северные края? Увидеть мир, побывать в неведомых землях? И путешествовать вместе с Арманом? Судя по ее слезам – да! Так, может быть, наш мир и впрямь устроен несправедливо? Если двое любящих не могут быть вместе?
Тут мои мысли начали путаться и до полной ереси, как любит говорить учитель Стуриан, я все же не додумалась.


А утром  перед балом на меня свалилось столько забот, что уже стало не до размышлений о странствиях и устройстве нашего мира. Тетя все время посылала меня то к старшей горничной, то к мажордому с какими-то мелкими поручениями. И я едва успела забежать в поварню и повиниться пред Джейсоном. Впрочем, не успела я произнести загадочные слова «Ребенок-Ключ», как мальчика утащил взъерошенный и разъяренный главный повар с воплем, что кабаньи окорока подгорают, а вертел крутить некому. Так я и не спросила своего друга ни о чем.
За полчаса до начала празднества леди  Ингриэн в очередной раз дала мне задание: зайти в ее кабинет и принести ожерелье, которое она впопыхах оставила в шкатулке на столе.
Я послушно побежала в указанное место, вынула украшение из шкатулки. Ожерелье было сделано из чистого золота: на тонкой цепочке красиво переплетались эмалевые сверкающие  капли-слезы и алые сердечки.
Я вздохнула, невольно проникшись печальной аллегорией. Впрочем, рассуждать о любви и слезах  мне, наверно, в силу возраста  было еще рано. Бережно расправив цепочку украшения, я повернулась, чтобы выйти из кабинета. Но задержалась, чтобы в который раз посмотреть на карту нашего мира, выложенную из самоцветных камней справа на стене от рабочего стола.

В центре карты острые грани черных и прозрачно-сверкающих  алмазов обозначали знаменитые Полуночные горы, обитель Светлых Богов. От них, в виде радиусов, крестообразно  расходились наши Земли.
Наш Север был представлен на этой удивительной карте широкой полосой, выложенной из лазурита, горного хрусталя и белого агата. И лишь узкая кайма зеленой яшмы демонстрировала, что наши земли не везде скованы льдами и покрыты снегом.
Земли Востока символизировала  золотая пластина, к которой кое-где были прикреплены синие, изумрудные и алые драгоценные камни, обозначающие немногочисленные озера, реки, леса и города в этих пустынных землях.
Западные земли были сплошь выложены прозрачным янтарем всех оттенков. От коричнево-медового до зеленовато-золотистого. Бледно зеленые камни обозначали берега неглубокого внутреннего моря. В краях Запада, согласно воле Богов, царила вечная осень.
И наконец – Юг! Таинственный, загадочный, манящий. Эта часть карты была самой яркой! И самой драгоценной! Сапфиры, изумруды, топазы, жемчуг белый, розовый, черный – складывались в причудливые очертания островов, морских побережий и непроходимых лесов. В  середине карты Юга россыпью рубинов и алмазов был выложен символ столицы Южных земель, города Ариэн – сверкающий грифон на алом щите держит в правой лапе раскрытую серебряную раковину с голубой жемчужиной.
Всегда, когда бы я ни зашла в кабинет, я застывала перед картой, долго разглядывая  контуры Южных берегов. Не знаю, что притягивало мой взгляд к этой части света. Но она неизменно казалась мне самой солнечной, доброй и прекрасной из всех наших Запертых Земель.

 Из рассказов Стуриана я знала, что в этих краях царит вечное лето.

- Элейна, девочка моя, где ты задержалась? – голос тетушки отвлек меня от созерцания карты.
  Леди Ингриэн вошла в кабинет, недовольно покачивая головой.
- До начала праздника остались считанные минуты, а ты еще даже не одета и не причесана. Быстро беги в свои покои!  Старшая горничная уже ждет тебя там с новым платьем.
  Я выбежала из кабинета, мысленно отметив, что  тетя, несмотря на притворную строгость выглядит сейчас спокойной и почти веселой.
- Наверно, с Арманом все в порядке, - мысленно улыбнулась я. 

Но вслух ей ничего, конечно, не сказала.

 

  Резные, украшенные перламутром двери распахнулись, и мы с тетей Ингриэн, рука об руку вошли в просторный  Белый зал. Сотни свечей в золоченых канделябрах бросали яркие блики на мрамор стен и цветную мозаику потолка.
Но я с восторгом смотрела не на эти давно знакомые украшения, а на огромную елку, стоящую посреди зала. Она была увешана золотыми и серебряными яблоками, а на всех ветках, словно цветы, росли засахаренные орехи, пестрые конфеты и другие сласти. Но больше всего чудесное дерево украшали  маленькие,  ослепительно яркие свечки, горевшие в темно-зеленой хвое, словно звездочки. Хрупкие зеркальные шары, изящные фигурки северных зверей и птиц, вырезанные из кости и оправленные в серебро, золотые ленты, струившиеся по веткам ели, словно волшебный дождь…
Это сказочное чудо можно было рассматривать до бесконечности! Но нам с леди Ингриэн  было пора принимать гостей.
Запели серебряные трубы, и мы заняли свое место за верхним столом, возвышавшимся над прочими.
Я украдкой бросила взгляд на Ингриэн. Она была прекрасна и величественна, как истинная властительница Севера. Ее белоснежное  платье прикрывала  широкая темно-синяя мантия, украшенная золотой каймой. На голове искрился высокий алмазный венец, а по белокурым волосам струилось тончайшее серебристое кружево покрывала.
Оставалось только надеяться, что я, в длинном светло-голубом платье, отделанном  золотым шнуром и расшитым жемчугом, выгляжу  достойно рядом со своей царственной родственницей.
Гости входили в зал, кланялись леди Ингриэн и занимали места за нижними столами, согласно правилам этикета. Тетя произнесла короткую речь, воздав хвалу Светлым Богам Полуночных гор. Подарившим нам праздник Золотого Солнцеворота, после которого небесное светило начнет чаще появляться в наших холодных краях.
И начался праздничный пир. От волнения я, впрочем, почти ничего не ела, а если и пробовала что-то, то почти не чувствовала вкуса. Потому, что после окончания пиршества должен был начаться  бал, а в толпе гостей я заметила мальчиков и девочек моего возраста. Удастся ли мне познакомиться с ними? Пригласит ли меня кто-нибудь на танец? Все эти мысли непрерывно вертелись в голове, не давая мне спокойно наслаждаться  пиром.
Наконец, тетя взмахнула белым платком, и музыканты, сидевшие на  балконе высоко под потолком , послушно взяли в руки инструменты. Зазвучала торжественно-величавая мелодия паваны. Леди Ингриэн спустилась с возвышения, и ей протянул руку, приглашая на танец, высокий седой лорд с острым профилем хищной птицы.
Благородная пара открыла бал. Вслед за ними медленно и плавно, выступали другие гости.  Шаг вперед-назад, изящный обход партнера  и бесконечные поклоны. Откровенно говоря, павану я не очень любила. И в общий круг не пошла, скромно оставшись у стеночки.
 Но вот томная мелодия отзвучала и сразу, без паузы,  задорно и лукаво  запели смычки, загудели волынки. Начинался озорной и веселый ригодон. Все присутствующие в зале, мигом отбросили напускную строгость и, взявшись за руки, помчались по кругу. Благородные лорды, улыбаясь, как мальчишки, слегка подпрыгивали в такт бесшабашной мелодии и весело кружили в танце своих прекрасных дам.
Мне очень захотелось танцевать! И я торопливо подошла к высокому светловолосому юноше и хрупкой черноволосой девушке, которым, судя по виду, было   ненамного больше лет, чем мне. Присев в легком реверансе, я, как учила меня тетя, начала светскую беседу, надеясь, что она закончится приглашением на танец:
- Добрый вечер, юный лорд и юная леди. Надеюсь, вам нравится наш праздник? Очень весело, не правда ли? Ригодон – чудесный танец!
  Блондин вопросительно вскинул светлые брови и со странной усмешкой посмотрел на свою спутницу. Темноволосая девушка надменно скривила маленький, похожий на алый бутон, ротик.
- Да уж, кому может не понравиться бал, на котором отплясывают деревенские танцы! Моя матушка никогда бы не опустилась до такого позора. Впрочем, чего можно ожидать от так называемой Властительницы, которая приютила в своем доме простолюдинку и выдает ее всем за свою племянницу.
  Я покачнулась, как от удара, и почувствовала, что на глазах закипают злые слезы.
- Можете обзывать меня простолюдинкой, но вы не смеете дурно отзываться о леди Ингриэн!
- Деточка, не говори природным лордам, что они смеют, а что – нет! – с ленивой усмешкой отозвался блондин. - Если бы ты была нашей служанкой, я приказал бы дать тебе порцию розог за дерзкие речи и непослушание.
- К счастью, леди Элейна – не ваша служанка!  А истинный природный лорд не опустится до грязных угроз по отношению к даме!
  Этот звенящий от возмущения голос раздался за моей спиной. Я обернулась. Высокий стройный юноша в темно-зеленой  тунике, гневно нахмурив брови, смотрел на моих обидчиков.
- Где вы видели здесь даму? – притворно удивился светловолосый негодяй. - Простите, лорд, не знаю, как вас там…
- Лорд Роберт дел Ариэн, наследник земель Юга! – отчеканил юноша в зеленом. - Не знаю, как у вас, а в наших краях принято уважительно относиться ко всем женщинам. Неважно, леди она или простая прачка!
- Простите, лорд, я не знал, что вы питаете такое пристрастие к… прачкам! – блондин гнусно хихикнул. - Впрочем, я не раз слышал, что простолюдиночки бывают весьма   темпераментны…
- Благородный Лорд! – резко произнес юноша по имени Роберт. - Не угодно ли вам продолжить  разговор в другом месте? Где я смог бы не словами, а острой сталью доказать вам необходимость вежливого обращения с дамами!
  Такого поворота разговора мой обидчик не ожидал. Он нахмурился, хотел что-то сказать, но спутница дернула его за рукав:
- Не зарывайся, Густав! – прошипела она. – Батюшка не погладит тебя по головке за дуэль с лордом Юга. Вспомни, как он трясется над малейшим вопросом в дипломатических переговорах.
- Так я жду вашего ответа, лорд Густав, – Роберт иронически вскинул бровь. – Или вы уже приготовили достойные слова, чтобы извиниться перед  юной дамой?
  Густав мрачно склонил голову. На его бледных щеках выступили багровые пятна. Секунду он колебался, а потом произнес сквозь зубы:
- Леди Элейна, я прошу у вас прощения. Был не прав.
  После этих слов неприятная парочка поспешно удалилась в другой конец зала.
- Спасибо вам, лорд, - прошептала я, стараясь не заплакать.
  Роберт улыбнулся мне:
- Поверьте, леди, не стоит обращать внимания на речи надменных индюков, спесиво гордящихся своими родовыми хвостами. Сегодня праздник, бал в самом разгаре. И лучшее, что мы сможем сейчас сделать, это начать новый танец. Назло всем врагам и дуракам!
  Так мы немедленно и сделали. Пока мой защитник препирался с Густавом, озорной  ригодон закончился и музыканты заиграли плавную куранту. Танец, чем-то похожий на павану, но более живой и веселый. Роберт  опустился на колено и протянул мне руку.




Похожие публикации:

Элли узнает легенду о Ключе, и ее начинает одолевать смутная тревога. А к ночи в избушку постучались одинокие путники.
Юная Элейна, воспитанница владычицы Севера, готовится к балу и думает о своей судьбе.
У Элли происходит сложный разговор с тетушкой. И она внезапно понимает, что благодаря волшебному апельсину стала обладательницей удивительного ...


Нет комментариев. Ваш будет первым!

Загрузка...







Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru