"Лед и Пламень" Часть 4. "Юг" Глава 42."О, Господи боже, смени же картинку, смени!"
Жанр:
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

Все это время мы стояли на берегу, растерянно глядя на разноцветный корабль, который не спешил уходить из Королевской гавани. Оттуда продолжали доноситься звуки песен, потом что-то странно бабахнуло, как будто выстрелила маленькая пушка…
Увлеченные этим зрелищем, мы не сразу заметили две точки в пляшущих волнах. Светлую и темную. Но вот Аластер перевел взгляд  на прибрежную полосу и удивленно воскликнул:
- К нам кто-то плывет!
Я вгляделась вдаль и ахнула:
- Кажется, это Лукас и Джейсон! Как они здесь оказались?!
Роберт, проследив за моим взглядом, тревожно воскликнул:
- И, кажется, им нужна помощь!
В тот же миг юноша бросился в волны. Менестрель, несмотря на почтенный  возраст, мгновенно последовал за ним.
Я видела, что Лукас еле тащит поваренка на себе, с трудом выгребая против волн одной рукой. Роберт, успев вовремя, подхватил мальчика и в несколько гребков достиг берега.
 Я обняла непутевого «братца», сама принялась растирать ему руки и ноги. Закопала в теплый песок. Джейсон только блаженно жмурился
- Ох, Элли, сестренка, как я рад, что мы снова вместе! Знаешь, я теперь плавать умею!
Аластер вытащил из воды измученного шута.
- Всем – привет! – пробормотал Лукас, падая на  песок. – О, Элли, и ты – здесь? А я-то думал, что тебя держат взаперти в этом проклятом дворце.
- Так оно и было, - вздохнула я. – Но мне удалось вырваться, а друзья подыскали  тихое местечко, где можно спрятаться от посторонних глаз.
Лукас улыбнулся, потом поднял глаза на своего спасителя и остолбенел.
Быстро вскочил, словно у него за секунду прибавилось сил, и поклонился Аластеру.
- Сегодня поистине – день удивительных встреч! – вздохнул менестрель. – Вот теперь мне встретился мой ученик, который сбежал из Школы поэтов и менестрелей, написав в прощальном письме, что  лучшая школа – это жизнь!
- Маэстро, простите!
 Впрочем, в голосе шута не слышалось никакого раскаяния.
Аластер только рукой махнул.
- За что? Твою «Балладу старого боцмана» распевают в каждой портовой таверне. И просоленные морем старики рыдают под нее, как дети. А романс «Белый шиповник» знает каждая принцесса Запертых земель и каждая деревенская пастушка. Причем имя автора, разумеется, неизвестно никому! Ты, бродяга-Нить, вечный странник, который дарит людям свой талант, не глядя на их возраст, карман и титул. Ты, чьи песни заставляют плакать простые сердца кухарок и лакеев – счастлив такой жизнью?
- Да, маэстро, – просто и твердо ответил Лукас.
- Тогда я не зря учил тебя всему, что знаю сам, мальчик мой!
Два музыканта пожали друг другу руки.
Джейсон, наконец-то отдышавшийся, тоже поднялся на ноги, обнял шута  и затараторил:
- А еще Лукас - очень смелый! Знаете, какие подвиги он совершал при дворе Восточного Владыки? И он меня в море только что спас, когда я с мачты прыгнул… - мальчик внезапно замолчал, испуганно округлил глаза и закончил дрогнувшим голосом:
- Ох, забыл сказать. Беда приближается! Я когда на мачте стоял, то видел, как соседний берег под дворцом оцепили стражники. Элли, они, наверно, тебя ищут! Скоро и сюда доберутся. Бежать надо!
Бежать? Куда?!  Я затравленно оглянулась, Позади прибрежные скалы и поросший лесом склон горы. Впереди – открытое море. Пуститься вплавь?

Но Лукас и Джейсон слишком устали. Им не выдержать такого заплыва!
Видя мой испуг, Роберт сумрачно сказал:
- Вы – бегите! А я постараюсь задержать стражу сколько смогу.
И тут же поморщился от боли, схватившись за пострадавшее в поединке плечо.
- Так! Без тебя никто никуда не побежит! – решительно сказала я.

И, повернувшись к «братцу», добавила:
- Джейсон, ты знаешь, что делать.
Мальчишка кивнул и тут же подскочил к юноше. Скомандовал, как настоящий лекарь:
- Что у вас болит? Плечо? Сядьте сюда, на камешек. Сейчас займемся лечением.
Роберт снял рубашку. Я охнула. Пострадавшее место представляло собой сплошной кровоподтек да, к тому же, еще и со следами ожога. Удастся ли маленькому целителю справиться? Помнится, Джейсон говорил, что открытые раны лечить не умеет…
Как когда-то в Восточном лесу, я накрыла ладонь «братца» своей и прикрыла глаза, представляя, что часть  силы Ключа перетекает сейчас к нему.
Джейсон  положил руку  Роберту на плечо, осторожно начал  его массировать. Юноша попытался улыбнуться мне. Вздрогнул и стиснул зубы.
Мне внезапно передалась его боль. Она сидела в плече багрово-черным раскаленным шаром. Как убрать этот ужас?! Представить себе что-то хорошее, доброе…
Я закрыла глаза и увидела дрожащую лунную дорожку на поверхности залива, услышала стрекот цикад.
Боль ослабела, уменьшилась. Из раскаленного шара превратилась в маленький остывший уголек. Я приказала ей:
- Уйди! Растай…
Трепетное тепло струилось из моей ладони. Переходило в ладонь Джейсона. И под рукою юного целителя  багровый ожог начал бледнеть, таять…
Еще мгновение  - и след от страшного удара исчез навсегда.
Роберт улыбнулся и поцеловал мне руку. Потом обнял Джейсона, ласково погладил его мокрые волосы:
- Спасибо, братец! Ты меня спас
- Опять сотворение чудес! – потрясенно пробормотал Аластер.
- За время знакомства с этими удивительными детьми я такого насмотрелся! – охотно поддакнул  Лукас.

И тут беда все-таки обрушилась на нас!
Грубые голоса загремели совсем рядом, у гряды прибрежных камней:
- Вот они!
- Девчонку сперва хватайте! Осторожно! Властитель сказал, чтоб с ее головы ни один волос не упал!
- А сына лорда?
- Бывшего сына! Как получится! Станет сопротивляться – примените силу.
- Остальных – куда?
- В тюрьму!

Стражники бежали цепью, отрезая нам путь к спасению.
Роберт знакомо взмахнул рукой. Огромные волны обрушились на берег, сбивая врагов с ног.
Но новый отряд уже летел к нам. Этих остановил порыв бури, бросившей в лицо стражникам кучу песка.
 Я в отчаянии сжала руки. Пока Роберт справляется. Но что будет, если к преследователям присоединится сам Властитель? Мой дар опять сослужит нам всем злую службу!
И в тот же миг с лесистого уступа над нами раздался ненавистный резкий голос:
- Что вы там копаетесь, идиоты? Не можете справиться с одним мальчишкой?! Вечно все приходится делать самому!
Удар ураганного ветра! Фигура в черном камзоле приземлилась на песок совсем неподалеку от нас. Это конец! Я в отчаянии закрыла лицо руками.
- Моя-ауу девочка, держись! Иду на помощь!
Голос Цезаря раздался откуда-то сверху. Все тут же запрокинули головы.
«Вольный Ветер» летел по небу, подобно сказочной птице!

 Белая, пронизанная солнцем, громада парусов снижалась над берегом.

Кот яростно вертел штурвал. Кораблик завис над кромкой воды.
- Быстрее, они убегают! – лорд Сэмюэл поднял руку.

И рухнул на песок, отброшенный новой огромной волной.
Но Роберт же ничего не успел сделать?!
Возникшая  из ниоткуда  женщина с пышной копной растрепанных рыжевато-каштановых волос встала между нами и Властителем. Жестом защиты простерла руки вперед.
- Сэмюэл, отпусти нашего мальчика! Неужели твои слова о раскаянии ничего не стоят?!
-  Я пытаюсь искупить свою вину именно сейчас! Девчонка должна остаться во дворце и стать женой Роберта.
- Вот как?! Чтобы Ключ всегда был под рукой у Властителя?
- Анжела, ты обезумела!
- Кажется, именно сейчас я совершаю самый разумный поступок в своей жизни!
Она обернулась к нам.
- Дети, бегите! Постарайтесь, стать лучше нас!
- Мама, идем с нами! – умоляюще крикнул Роберт.
Сэмюэл уже поднимался с песка. Стражники застыли в недоумении, предпочитая не ввязываться в семейные разборки лордов.
Анжела грустно улыбнулась.
- Нет, сынок. Мою жизнь уже не исправишь. А у вас еще все впереди!

Кот сбросил трап с корабля. Но  по знаку руки Властителя  из пляшущих волн  поднялся тут же до небес гигантский  смерч. Понесся с кораблику…
И рухнул в воду ледяной глыбой!  На этот раз мать и сын сработали одновременно.
Властитель и стражники застыли, примороженные к песку снежным панцирем. Мы выиграли время!
- Роберт, прощай! – мать  с размаху бросила сыну что-то серебристое. – Аластер, береги моего мальчика!
- Обещаю!
Трап качался в воздухе и дрожал под ударами ветра. Юноша первым взлетел на борт, рывком втащил меня, потом Джейсона. Лукас и Аластер торопливо поднялись сами.
- Ventus     secundus! – взревел Кот. - Попутный ветер – самый полный сектор!
  Синий простор небес раскрылся над нами. Кораблик летел над изумрудным колыханием волн, над разбросанными, точно пригоршня жемчужин,  по  поверхности моря, Островами. В лица нам дул добрый ветер, смывая слезы и обещая новые приключения с неизменно светлым финалом.


Волшебный полет продолжался, но Джейсон вскоре зевнул и поплелся в каюту, не преминув сказать, что путешествовать по воздуху ему нравится гораздо больше, чем по воде. По крайней мере, качки нет.
Аластер и Лукас присели на корме и увлеченно заговорили о чем-то своем - музыкальном и профессиональном.
Я перевела взгляд на Роберта. Он стоял у борта, облокотившись на планшир, и не отводил задумчивого взгляда от бегущих под нами цепочек Южных Островов. Крошечные домики среди яркой зелени, красные и синие крыши, золотые купола храмов Светлых богов… Столица Юга осталась где-то далеко за горизонтом.
Тут я вспомнила, с какой любовью и восхищением юноша рассказывал  о своем Ариэне, и у меня сжалось сердце. Что если он никогда больше не увидит  родной город?  Страшно представить, что Роберт чувствует сейчас, навсегда покидая родной край.
Юноша поймал мой взгляд, тепло улыбнулся и взял меня за руку.
- Опять ты загрустила, Элли. О чем на этот раз? Все живы! Мы спаслись, сохранили  свободу и можем лететь, куда хотим. Ну, не плачь, пожалуйста. Кстати, матушка вернула мне твой медальон.
  И Роберт надел мне на шею цепочку со знакомой серебряной ракушкой. Но  печаль никак не хотела уходить.
- Лететь, куда хотим… Ох, Роберт, мне тяжело сознавать, что ты стал изгнанником в родной земле. И все – из-за меня!
- Опять ты вешаешь на себя несуществующую вину! Пойми, Элли, то, что я покинул родные места – это мой выбор и только мой! В этом дворце я не мог более оставаться ни минуты. А что касается изгнания… Знаешь, матушка сказала мне однажды замечательную фразу: «Дом находится там, где твое сердце!»
  Роберт помолчал и тихо добавил:
- А мое сердце – рядом с тобой, Элли.
  После этих слов, ощущение  счастья, словно теплая волна,  подхватило и закружило меня. Но я все же нашла в себе силы упрямо произнести:
- Подумай, Роберт, я ведь по происхождению – Нить. Если мы останемся рядом, то отныне корабль будет твоим домом, бурный морской простор – твоим миром! Не кажется ли тебе, что ты, словно мотылек, летишь на свет?
  Юноша чуть приобнял меня, и сказал спокойно и твердо, глядя в глаза:

- Но ведь и ты делаешь то же самое, Элли. Свет привлекает всех, а ты попробуй найти того, кто полюбит твою тьму. Твои недостатки. Твои слабости. Знаешь, в одной мудрой книге я прочитал: «Любят не за что-то, а вопреки всему…»  И если это все-таки произошло,  любящий человек станет твоей слабостью и твоей самой невероятной силой одновременно! 
Роберт помолчал и добавил:

 - Твой мир – это мой мир! Твой дом – мой дом! Твоя опасность – моя!


  Несколько секунд мы не могли отвести взгляда друг от друга. А потом Роберт бережно и нежно поцеловал меня. Я подумала, что этот поцелуй между небом и землей, не забуду никогда! И мелькнула лукавая мысль, что неплохо было бы этот опыт повторить. Но тут за нашими спинами раздалось строгое покашливание.
- А кое-кому-миауу пора бы уже стать на вахту.

  Кот стоял, заложив лапы за спину и преувеличенно строго глядя на моего друга. Потом он хмыкнул и заметил:
- Хотел бы я знать, стоишь ли ты того, чтобы ради тебя обошли все Замкнутые земли?
  Юноша только улыбнулся в ответ, вежливо поклонился Цезарю и поднялся на мостик.  Я тоже промолчала, но мой взгляд, брошенный вслед Роберту, был красноречивее любых слов. Кот пожал плечами и, усмехнувшись, сказал:
- Во всяком случае, теперь будет, кем заменить меня у штурвала.
  Я кивнула. А Цезарь испытующе посмотрел на меня и тихо спросил:
- Теперь ты все вспомнила, Элли?
- Да, - невесело подтвердила я. - Даже тот страшный ночной бой, унесший жизни мамы и отца. Только я одного не пойму, как тебе удалось спастись? В моем видении тебя смыла за борт страшная колдовская волна!
- Все так и было!
 Цезарь снова усмехнулся, на этот раз не без самодовольства.
 – Говорят, у кошки девять жизней. Сколько же их у Корабельного Кота? Наверно, и сам Хранитель Глубин не знает! Словом, жив я остался  - чудом. Носился по волнам, вцепившись восемнадцатью когтями в обломок мачты. Пока волны снова не принесли меня  в Ариэн. Я спрятался в доках. А потом проник в Королевскую гавань и увел «Вольный Ветер»  из-под носа у патрульного фрегата. Все остальное – было делом техники! То есть этого Волшебного компаса. Стрелка указывала на большое озеро, затерянное в глубине Восточного леса. И я отвел наш парусник туда. И начал ждать. Стрелка компаса не двигалась. Значит, рано или поздно дочь Орландо ди Маре должна была прийти в это дикое место. Так оно и вышло!
- Вышло-то, оно вышло, - покачала я головой. - И все мы встретились на борту родного кораблика. Только что мне делать дальше – совершенно не представляю!
- Ждать, какие еще карты в колоду жизни подкинет тетушка Судьба, – подмигнул мне Кот. – А вот  разложить из них пасьянс – самому! Но это было образное выражение. А пока нам надо запастись продуктами и пресной водой на каком-нибудь маленьком островке. Там же передохнуть и обсудить  дальнейшие планы.
  Все мои друзья поспешили согласиться с этим решением.

 




Похожие публикации:

На балу происходят сразу две встречи - неприятная и, напротив, многообещающая.
У Элли происходит сложный разговор с тетушкой. И она внезапно понимает, что благодаря волшебному апельсину стала обладательницей удивительного ...
Юная Элейна, воспитанница владычицы Севера, готовится к балу и думает о своей судьбе.
В то самый момент, когда битва, казалось бы была выиграна, к врагам пришло подкрепление. Но и к героям уже на всех парусах мчатся друзья и род...


Нет комментариев. Ваш будет первым!

Загрузка...







Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru