"Подарок тетушки Удачи" Глава 24."Лишь во хмелю утешен я сполна…"
Жанр:
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

( Мы и не подозревали, что в эту странную ночь во  дворце, на нашу беду, бодрствовал кое-кто еще)

 

Его высочеству, наследному принцу Жоржу, не спалось. Собственно говоря, до своих покоев он так и не добрел. Потому что праздничный обед, плавно перетекший в ужин, его разочаровал. И вопрос: у кого занять  денег, чтобы «поправить» гудящую голову и развинченные нервы, по-прежнему стоял, как никогда, актуально. И принц продолжал бесцельно слоняться по дворцовым коридорам, где гвардейцы в потрепанных лакейских ливреях уже зажигали свечи. Просить взаймы у честных служак Жоржик категорически не хотел.

Он прекрасно помнил, как однажды попробовал одолжить несколько монет у Андерса. Причем даже не попросил об этом, а потребовал, так сказать, по праву будущего государя.
Молодой солдат насмешливо сверкнул синими глазами и отчеканил:
- Если у вас кончились деньги, ваше высочество, ничего страшного! Начнется что-нибудь другое, не менее интересное. Долги, например, или неприятности.

  Вспомнив этот диалог, Жоржик сердито засопел. Он тогда так и не придумал, как достойно ответить Андерсу. Но веселого солдата с тех пор отчаянно не взлюбил. И всегда старался «наклепать» на него Ботфорту или Бонавентуре.

Погруженный в неприятные воспоминания, Жоржик  плелся по ступенькам очередной лестницы, не замечая, куда идет. И очень удивился, когда оказался на этаже, где стены были расписаны розами и маргаритками, а на дверях комнат красовались изображения пухленьких ангелочков.
- Покои сестренки Греты, - понял принц, озадаченно оглядываясь.

  И тут его высочество осенило:
- А ведь рядом со спальней принцессы находится комнатка ее гувернантки.  То есть моей невесты. Вот у кого я сейчас займу денежек! А что? Мы скоро будем  - муж и жена. А, значит, все доходы – пополам!
  Радостно хихикая и потирая ладони, Жоржик постучался в запертую дверь, возле которой, усевшись на пол, безмятежно дрых охранник. Не дождавшись ответа, он наклонился к замочной скважине и нежно проблеял:
- Дорогая! Это я, твой будущий муженек. Открой, милая, и дай дражайшему супругу пару монеток. Иначе, я выломаю дверь… головой! Она у меня и так болит! А муж без головы, ты сама понимаешь, печальное зрелище. Потому что вся моя сила состоит исключительно в уме!
  В ответ на эту впечатляющую тираду дверь, как ни странно, распахнулась. Жоржик, еще раз довольно хихикнув, шагнул в полутемный проем.
И очень удивился, когда растянулся на полу, недоумевая: что это так звонко щелкнуло его по затылку?
 Луиза, подбоченившись, стояла над огорошенным женихом и держала в руках мухобойку.
- Что это вы на полу валяетесь, ваше высочество? Так можно и простудиться!

С этими словами девушка  наклонилась, решительно взяла Жоржика за шиворот и рывком подняла с пола, не забыв, как следует, наподдать мухобойкой в район задних карманов праздничного сюртука будущего мужа.
  Принц выпрямился во весь рост, слегка пошатываясь и хватаясь одной рукой за затылок, а другой за пострадавшее место. Он внезапных ударов, причем далеко не Судьбы, его зрение, и так затуманенное,  расфокусировалось окончательно. Глядя мутным взором куда-то в пространство, его высочество, тем не менее, постарался сказать максимально грозно:
- Вот что, дорогуша!  Я уже говорил, что не привык к такому обращению! Перед тобой – наследник престола! Изволь относиться с должным трепетом к будущему супругу и государю!
- А я тебе уже говорила: привыкай, дорогой! Ты хочешь семейной жизни? Так получи ее в полном объеме и распишись! И трепетать здесь будешь – ты!
  Тут на голову возмущенного Жоржика обрушился поток воды и каких-то увядших цветочков из близстоящей напольной вазы.


  Отфыркиваясь и стряхивая с себя мусор, принц завопил, теряя всякое терпение и представление о дворцовом этикете:
- Ах, вот так как со мной обращаешься?! Я страшен в гневе! Ну, все! С этой минуты – я зверь!
- А я не боюсь хомячков! - девушка легко увернулась от цепких лап жениха.    Жоржик рванулся за ней в глубину слабоосвещенной комнаты.
И вдруг из-за шторы вышла… вторая Луиза. В темном платье гувернантки, со светлыми волосами, убранными в тяжелый узел.
- Дорогой, что случилось? Почему ты весь  мокрый? Ай-ай, такой большой мальчик и не смог добежать…
  Жоржик, разинув рот, смотрел на  таинственного двойника.
- Дорогой, а где обещанный зверь? Ну-ка, кто появится вслед за хомячком? Кролик? Судя по тому, как ты застыл, максимум  - замороженный пингвин!
  Первая Луиза насмешливо кивала принцу, не замечая присутствия второй.
- Дорогой, вытрись скорее чем-нибудь, хотя бы этой салфеточкой.
- Дорогой, не молчи, скажи мне что-нибудь!  Ох, как тебя заклинило-то! Милый прости, что мы поссорились на пустом месте, из-за того что ты - круглый идиот!
  Жоржик, наконец, обрел дар речи и взвыл:
- Что происходит?! Почему вас двое?!
- Пить надо меньше! – авторитетно заявила первая Луиза.
- Надо меньше пить! – эхом ответила вторая. – А то следующий раз придешь домой, а у тебя в каждом углу – по жене!
  И с этими словами, двойники, не сговариваясь, набросились на Жоржика. Одна огрела принца несколько раз  мухобойкой. Другая  решительно развернула потерявшего волю к сопротивлению наследника престола и одним коротким движением вытолкнула его в коридор. Дверь захлопнулась. 

А Луиза и Кристина, быстро снявшая белокурый парик королевы, весело расхохотались.
- Как здорово все получилось, подружка! Напугать Жоржика до полусмерти! Купидон дал нам отличный совет. Ну, теперь, надеюсь, этот противный принц охладеет к самой идее женитьбы на мне.
- Хотелось бы в это верить, - улыбнулась королевская горничная, но потом  грустно произнесла:
- Боюсь, однако, что жадность принца и особенно  - его папаши, все же одержат верх над всеми ужасами семейной жизни, что мы  показали сейчас его высочеству.
- Будем надеяться на лучшее, – вздохнула Луиза. – Во всяком случае, сегодня ночью, я буду свободна от идиотских   приставаний  царственного балбеса.
Подруги пожелали друг другу спокойной ночи.  Луиза вздохнула еще раз, вспомнив Ансельма. И крепко уснула, несмотря на все волнения дня и бурные события ночи.

 

Жоржик метался по темным коридорам дворца, пиная попадавшиеся по пути двери и чертыхаясь. От того, что он так и не понял причины странного «раздвоения» его невесты,  и от полученных  побоев, голова наследника престола гудела, как улей разбуженных пчел.
- Черт, кто мне ответит, что это было?! Или у меня, в самом деле, видения начались? Но видения или нет, а эта девчонка вела себя со мной чересчур дерзко! Я запомню эту ноченьку, ох, запомню! Никто не смеет безнаказанно смеяться над будущим королем Георгом Шестьсот Первым…
  Тут его высочество внезапно замолчал, пораженный неожиданной мыслью: а какое прозвище ему придумает   насмешливый и острый на язык народ?
Георг Шестьсот Первый Запойный? !
- Будь моя воля, за такие прозвища, оскорбляющие государя, я сажал бы в тюрьму всех подряд! Эх, хорошо было жить моим предкам – великим королям-тиранам древности! У них эти жалкие людишки, так называемые подданные, боялись даже пикнуть. Ну, правда, тогда времена были другие .Если верить историческим хроникам… последнюю из которых я читал, когда мне было лет десять, -  королевская власть  держалась не только на мощи армии, но и на силе магии… Эх, найти б волшебную  силу, которая мне голову на место поставит, да еще и денежек подбросит…


 Принц пнул очередную дверь, она распахнулась, и его высочество влетел в просторную комнату, посреди которой стоял стол, покрытый красным сукном.
На нем в медном подсвечнике одиноко горела забытая свеча,  а со стен внимательно и строго глядели портреты предков.
- Папенькин кабинет, - сообразил Жоржик. - Стоп, а ведь где-то здесь должна храниться отцова заначка. Он мне сам рассказал в приступе откровенности, что часть денег из нашей разворованной казны перетащил сюда и спрятал в каком-то сейфе. Вот бы найти сейчас этот сейф!
  И принц начал простукивать все дубовые панели, которыми были обшиты стены кабинета его величества. Потом он стал вертеть и раскачивать портреты венценосных предков. Потом залез под стол и посмотрел, что скрывается там. Увы! Кроме старой паутины, из которой давным-давно ушел ее обитатель, Жоржику ничего не удалось обнаружить.
Разозлившийся еще больше, поцарапанный и запыленный, принц выпрямился и со всей силы саданул кулаком по стене. По темному от времени дереву, как раз возле портрета  Георга Двадцать Девятого Отмороженного. Того самого деспота, о котором с неизменным  восхищением отзывалась  матушка Жоржика -  королева Августа.
И вдруг тишину погруженного в полутьму кабинета разбил пронзительный лязг и скрежет. Треснувшая дубовая панель, медленно и неохотно отъехала в сторону. И удивленный Жоржик увидел черный провал в стене. Не колеблясь ни секунды, его высочеству просунул туда руку, в надежде на долгожданную заначку. Ничего не нащупал, выругался и снова стукнул по той же стене, на этот раз ногой.
В тот же миг, из глубины тайника, прямо в руки его высочеству  выпала  большая, черная табакерка.


Принц  растерянно повертел ее  в руках. Неизвестный мастер сделал табакерку  из дерева и покрыл очень странным лаком. По его глянцевой поверхности время от времени,  пробегали багрово-алые блики. К крышке табакерки  почему-то была приклеена игральная карта, изображающая пиковый туз. Но не это оказалось  самым удивительным!

Вся табакерка  была несколько раз обмотана  серебряной цепью,  замкнутой на  маленький замок. А на одной из стенок этой загадочной вещицы  виднелась    бронзовая табличка. На которой  витыми буквами старинного алфавита, без единого знака препинания,  была выгравирована совершенно безумная надпись:

«ОТКРЫТЬ НЕЛЬЗЯ ДЕРЖАТЬ ЗАКРЫТОЙ БУДЕТ БЕДА»


  Жоржик  читал это «послание потомкам», наверное, минут пять. Потом самодовольно улыбнувшись, хихикнул и произнес:
- Гы! А я все понял! Не хотите, чтоб ее кто-нибудь открыл, вот и придумали пугалку для дурачков. Ай да, папенька, хитрец! Ловко свое золотишко припрятал! Ну, да я-то похитрее буду! Гм! Цепочку тут какую-то навертели… Ничего! Против лома – нет приема!

  С этими словами принц взял со стола медный подсвечник и с силой ударил им по табакерке.
Но тяжелый подсвечник  отскочил от черного дерева, как мячик, едва не залетев наследнику престола в лоб!
Тогда Жоржик  попытался голыми руками сорвать замок.
Не тут-то было! Тонкая, с виду, цепочка  оказалась прочнее корабельного каната.
- Что ж тут еще можно сделать?
 Его высочество  в задумчивости  прошелся по кабинету, присел на какой-то стул и тут же вскочил с него, взвыв от боли. Из потертой обивки сиденья торчал, острием вверх,  большой ржавый гвоздь.
- Вот то – что мне нужно!
 Жоржик  рванул ткань обивки, раскачал и вытянул гвоздь.
А потом с силой вогнал его прямо в отверстие серебряного замка и повернул несколько раз.
Замок пискнул, его дужка отвалилась с каким-то жалобным звоном…
И тут неведомая сила рванула вверх крышку табакерки!
Цепочка слетела сама, словно бы сорванная невидимой рукой. А из-под крышки, повалили клубы черного дыма, остро пахнущего нюхательным табаком. Испуганный принц отшвырнул от себя  дымящийся предмет. Табакерка упала на стол, крышка ее окончательно распахнулась…


И вместе с клубами табачного дыма  из  глубины табакерки  выскочил наружу крошечный уродливый человечек. В черном плаще, черном камзоле, который носили королевские вельможи лет двести назад, и черной треуголке. Из-под треуголки торчали седые букли старинного парика, а сзади свешивалась тоненькая косица, украшенная черным бантиком.

Человечек был горбат и для своего  малюсенького роста невероятно толст. Круглое, как шар, туловище заканчивалось тоненькими, кривыми ножками, обутыми в черные лаковые туфли.
Подпрыгивая и пританцовывая, но опираясь при этом на трость с массивным золотым набалдашником, уродец просеменил к краю стола и, задрав голову, посмотрел на Жоржика снизу вверх.
Принц невольно отшатнулся. У странного обитателя табакерки было изжелта-смуглое лицо с длинным, острым, похожим на клюв хищной птицы, носом.  Круглые, как пятаки, глаза светились пронзительным  ярко-красным светом, а маленький узкий рот кривился в злобной усмешке.
Довольный произведенным испугом, уродец потряс тростью в воздухе и, радостно  потирая ладони,  произнес нараспев пронзительным, скрипучим голосом:
- Если в старой табакерке век не держат табака, заведется в табакерке черт-те что  наверняка!
  Потом  неожиданно отвесил Жоржику глубокий старомодный поклон:
- Спасибо, что освободили меня от столетнего заключения, ваше высочество!
 В скрипучем голосе карлика отчетливо послышалась насмешка.
 - Вместе мы славно порезвимся, мой принц! Да так что кое у кого на голове прибавится седых волос от наших шалостей. А кое-кто и вовсе лишится головы!
Бормоча что-то про невнятное,  наследник престола сделал шаг назад, наткнулся  стул  и  с  грохотом рухнул на пол.
Уродец, мерзко захихикав, подпрыгнул, оттолкнулся от стола,  легко пролетел  по воздуху и приземлился на плечо принца.
Жоржик заверещал и замахал руками, пытаясь стряхнуть  с себя незваного гостя:
- Уйди! Я тебя не ловил! Ты на белочку не похож!
- Не похож, - согласился карлик. - Позвольте представиться: Тролль!
- Кто?!
- Тролль. Представитель древней и славной династии  лгунов, клеветников и мелких пакостников. Впрочем, даже мелкие пакости могут отравить жизнь, если нет крупных, не так ли, мой принц?
  Жоржик потерял дар речи и в ответ на все слова Тролля только тупо мотал головой.
- Да-а, не повезло мне с принцем, - сокрушенно произнес уродец. - Глуп, как пробка! Стоп! Или – наоборот, повезло? Что может быть лучше для мастера мелких пакостей, чем злобный дурак, к тому же, обиженный на весь свет? Эй, ваше высочество, скажи, кто вас обидел? И мы вместе накажем негодяя! Молчит… Попробуем найти к нему другой подход. Принц, а принц, поведай, не стесняйся, о чем ты сейчас больше всего мечтаешь?
- Выпить бы… - простонал Жоржик. - И забыться… Эй, слушай, черт, Тролль или как тебя там.. Словом,  раз ты волшебник, наколдуй мне хоть стаканчик, а?
- Ну,  нет, извините, ваше высочество! Мы, Тролли, такому делу не обучены. Кроме мелких пакостей – никаких чудес!
- Тьфу!
 Принц уже пересилил  страх и почти спокойно беседовал с Троллем, слегка скосив глаза к правому плечу, на котором расселся уродец.
- Мелкую пакость и я сам могу кому хошь подстроить. А я-то думал, ты, как джинн, все желания исполняешь.
- Все желания? – задумался Тролль. Озадаченно поднял голову, посмотрел на стол, с которого только что спрыгнул…
И вдруг резко подался вперед,  испустив торжествующий вопль:
- Вот оно! Клянусь моей табакеркой, сегодня поистине великий день для меня! Эй, ваше высочество, подойди  к столу и возьми в  королевские ручки вон ту штуку.


  Голос карлика прозвучал так властно, что Жоржик, плохо соображая, что делает послушно поднялся с пола, приблизился, как было велено,  к столу и взял в руки маленький кожаный мешочек.
- И чего мне с этим делать? – пробормотал он.
- Достань огниво! И высеки искры!
  Красные глазищи Тролля пылали раскаленными углями. Он нетерпеливо подпрыгивал на плече принца и сучил кривыми ножками.
- Достал? А теперь загадай желание! Самое заветное!
  Жоржик глубоко вздохнул, пробормотал что-то и, изо всей силы, стукнул кресалом по кремню.
Радужные искры фонтаном взлетели до потолка.
И тотчас  грозный колокольный набат  раскатился эхом по коридорам и замер где-то в глубине дворца.
- И что теперь? – уныло поинтересовался принц. – Грохоту много, а где обещанная бутылка?
  Он прислонился к стенке, потом в изнеможении сполз на пол. Вцепился в ножку стола, чтобы встать.
И очень удивился, когда аккуратно отпиленная половинка столовой ножки осталась у него в руках. Открыв почти полную бутылку вина,  спрятанную в полости между двумя половинками ножек.
Принц блаженно улыбнулся и немедленно осуществил свою мечту.
После чего приступил к исполнению второй, а именно – растянулся на полу отцовского рабочего кабинета и громко захрапел.


Тролль обошел спящего принца, потыкал его тростью и скептически хмыкнул:
- И это называется – будущий владыка! Всех желаний, как у питекантропа: послаще пожрать  да помягче шкуру! Темные силы, с кем приходится работать?! Вот, бывало,  в иные века я злодействовал так, что маленьких детей пугали моим именем! И только с  чертовым оловянным солдатом вышел облом! Проклятый Сказочник живописал все так, что солдат остался, в итоге, героем, хоть и погиб в огне. Ну, ничего! Сегодня я начну писать собственную сказочку. Стра-ашненькую!  Пожалуй, на глаза, этому принцу-недоумку больше не покажусь. Пусть думает, что это был просто сон. Или, хи-хи, та самая «белочка». Начну действовать исподволь. Буду потихоньку «капать»  всему венценосному семейству на мозги. Я это умею! И скоро весь город…  Да что там!  Вся страна ужаснется тому, какие  интересненькие желания вдруг появились у членов королевской династии…

 




Похожие публикации:

"Подарок тетушки Удачи" Глава 22."Никто не смог бы вас узнать…"
Молли и Нильс, переодевшись, проникают во дворец под видом поваров. А там уже вовсю идет торжественный прием посла.
"Подарок тетушки Удачи" Глава 23."Получается, на мне - вся политика в стране…"
Банкет заканчивается несколько неожиданно, а затем во дворце наступает весьма бурная ночь.
"Подарок тетушки Удачи" Глава 1."Распахнем же поскорее в мир чудес окно!"
Молли отправляется в путь и почти сразу же получает необычный подарок от тетушки Удачи.


Нет комментариев. Ваш будет первым!

Загрузка...







Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru