1


"Рыцарь Случайного Образа" Глава 25."В чём сегодня я должен покаяться, расскажи!"
Жанр:
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

  Мелисента почти не притрагивалась к еде, бросая задумчивые взгляды то на рыцаря, то на его крестницу. Фунтик умудрился даже сюда притащить очередную книжку, и опять не отвечал на вопросы, тычась носом, то в миску, то в страницу. Хелена тоже была непривычно молчаливой, Должно быть, дочь кузнеца смущала вся эта древняя роскошь. И только Седрик, по своему обыкновению, ел за четверых, пил за семерых и отпускал шуточки, над которыми сам же и смеялся.

- Ну, что ж вы все скучные  такие? – возопил он, когда в очередной раз его острота канула в общую тишину, словно камень в трясину. – Ладно, раз не хотите веселиться, давайте я вам свою новую песенку спою. Как раз сегодня сочинил в перерыве между тасканием воды и кормлением старушки Альбы.

  Он взял лютню, которую умудрился притащить и сюда. Внезапно лицо менестреля стало серьезным, а глаза – грустными и трезвыми. Седрик медленно провел пальцами по струнам и тихо запел:

 

Я люблю эту девочку, Господи...
В этом мире с чумой на два дома, оспою,

Ветряными мельницами, безумной войной,
Где ничто не служит тебе стеной.

Я не знаю другого способа
Получить хоть немного воздуха,
Чем дыханье её у моего плеча,
В этом мире, где даже сталь горяча,
Тишина оглохла, вода горчит,
В мире, где ты пробитый щит,
Где никто ничего и не обещал,
Где уже привыкаешь к простым вещам.

И всё предано, продано до гвоздя,
Где уже бы упал, да упасть нельзя,
Где почти забываешь дорогу домой...
Я люблю эту девочку...Боже мой.

 

  Он резко оборвал песню и устремил на Редмонда пронзительный взгляд. Рыцарь невольно вздрогнул. Хелена растерянно посмотрела на него, потом – на музыканта.
Леди Мелисента резко встала из-за стола. С пронзительным звоном упал и покатился по полу серебряный кубок.

- Вам пора отдыхать, господа, – громко произнесла она. – Завтра вас ждет долгий и нелегкий путь. Сэр Бэйли, - обернулась она к рыцарю. – Какие бы ветры дальних странствий ни носили вас по свету, помните, что в этом замке, вы всегда найдете приют и помощь верных друзей. Доброй ночи, господа!

  Шелестя платьем по каменным плитам, хозяйка удалилась. Полли, как всегда бурча что-то, принялась убирать со стола. Хелена кинулась помогать ей, но отчего-то все время роняла посуду на пол.

 

- Зачем ты сейчас спел это, дубина?! – прошипел рыцарь.

- А что такого? – забормотал Седрик. – У меня родилась новая песня. А песни – они, как птицы. Лишь появились на свет, норовят выпорхнуть из гнезда, то есть из головы сочинителя.

  Фунтик все это время не отрывавшийся от книги странно хмыкнул и наставительно произнес

- Ни на что не намекаю, просто песенку пою!

- Убью вас обоих! – слабым голосом пообещал Редмонд. – Это ж надо, в присутствии хозяйки замка распевать в полный голос такие вирши!

- Но вам же понравилось? – елейным голосом осведомился менестрель.

– Я видел, что вы слушали меня, замерев, как статуя, и затаив дыхание.

- Потому что боялся, что леди Мелисента упадет в обморок или запустит в меня кубком.

- А с чего вдруг такие немилости? Мне кажется, наша госпожа вполне способна разобраться в высокой поэзии. К тому же, я, правда, ничего плохого не имел в виду. Просто вдруг  интересные образы возникли в моем сознании. Творческой мысли не прикажешь заткнуться, упасть и слиться с местностью. Это вам не армией командовать!

  Редмонд устало махнул рукой.

- Или спать, балабол! И ты, книгочей, отправляйся на боковую! Имейте в виду: выезжаем завтра утром на рассвете, чтобы попасть в столицу засветло. Стоны и вопли отдельных не выспавшихся штатских во внимание приниматься не будут!

  Высказав все это, лорд Бэйли развернулся и пошел к себе, стараясь не встречаться взглядом ни с Полли, ни с Хеленой.

Вот только заснуть сам, он так и не смог. В голове у него, помимо его воли, все время звучал вопрос хозяйки замка – где же он был пятнадцать лет назад?

- Черт побери! Даже, если бы оказались в одном времени – что бы это могло изменить? Я понятия не имел о ее существовании! А даже – если бы имел? Ну, вышла бы бедняжка замуж за меня, а не за своего упыря – и что? Брак по любви – тоже ни от чего не спасает. Мои родители, вроде бы, друг друга любили. Или просто не успевали толком поссориться – пока отец воевал. Но в итоге матушка все равно осталась совершенно одна – если не считать нескольких слуг и ее ненаглядных попугаев. Так ли уж радовала ее семейная жизнь, если мужа она почти не видела, а сыновей только хоронить успевала?!! Хм! Не спросили невесту – хочет ли она замуж? Можно подумать, что нас кто-то спрашивал – хотим ли мы воевать? У каждого предназначения есть свои плюсы и свои минусы. Мои братья умерли молодыми – и я теперь все больше склоняюсь к мысли, что повезло им, а не мне. Быть одиноким это не путь, это - спуск в пропасть.

  Его грустные рассуждения прервал осторожный стук в дверь.

- Кого там черт несет посреди ночи? – нелюбезно отозвался Редмонд.

  Дверь скрипнула и отворилась. На пороге стоял непривычно хмурый менестрель и ерошил отросшие волосы.

- Чего надо? – не сменил тона рыцарь. – Извиниться пришел за свои песенки?

- Нет! – сердито и  одновременно нахально ответил Седрик. – Баллада вышла отменная, иначе вы бы так на меня не рычали. О другом поговорить надо.

  Он вошел и без спроса шлепнулся в кресло. Провел руками по лицу, опять нахмурился, бросил на Редмонда косой взгляд.

- И чего молчишь? – поинтересовался лорд Бэйли, понимая, что выспаться ему уже не удастся. – Раз притащился, так говори – зачем. Хватит в молчанку играть!

  Менестрель поежился, хотя в спальне было довольно тепло, и зябко обнял себя за плечи.

- Нельзя мне в столицу ехать, - тихо сказал он. – Ищут там меня, причем не за тем, чтобы богатое наследство на блюдечке поднести.

- Кто – ищет? – осведомился рыцарь, хотя и так уже начал догадываться.

  Седрик дернул плечом.

- Кто-кто? Стража, конечно же, да бывший хозяин и его папаша. Если я к ним в лапы попаду, считай, каменного мешка не миновать, а то и эшафота.

- Та-ак! – медленно протянул лорд Бэйли. – А ведь я предупреждал: тебя посадят, а ты – не воруй! Ну, признавайся, что ты у бывших хозяев стащил?! Поди, блюдо золотое какое-нибудь, чтоб в трактире с девками неделю кутить?

- Ее, - глухо ответил Седрик и провел рукой по грифу лютни, которую  принес даже сюда.

  И сколько нежности было в этом жесте, что Редмонд удивленно притих. Словно менестрель коснулся не инструмента, а руки любимой девушки.

- Стоило ли голову в петлю совать ради куска дерева со струнами? – недоверчиво спросил рыцарь. – Разве нельзя было на рынке себе другую бренчалку приобрести?

 

  Менестрель яростно замотал головой.

- Вы ничего не понимаете! Никто ничего не понимает! А она для меня – живая! Она тоже способна чувствовать боль, жару и холод! Ей плохо, когда с неба льет холодный дождь, и она тихо радуется, когда ее вносят в теплый дом после целого дня на ветру и морозе. А какой у нее голос! Да вы только послушайте!

  Седрик бросил пальцы на струны, быстро заиграл что-то необычно сложное и  красивое. Будто ручеек, звеня и переливаясь, побежал по гладким камням. Но мелодия резко сбилась. Менестрель досадливо взмахнул рукой.

- Я знаю, что музыкант из меня – неважный! Эх, мне бы еще хоть чуток  подучиться! Да времени уже не оставалось. Но я чувствую, что она меня понимает и жалеет.

  Он резко выдыхал  эти слова, со злой досадой, с искренней болью.

- А он… Прежний мой хозяин – как он с ней обращался! Кидал на пол, если приходил из кабака пьяным. Мог пнуть ногой, когда она оказывалась у него на пути. А потом и вовсе решил продать. Какому-то старому жирному ростовщику, у которого моя девочка валялась бы на полке, покрываясь пылью, пока совсем бы не рассохлась.

  Седрик вскочил и сунул лютню в руки Редмонду.

- Вы посмотрите только, какая тонкая работа! Какой изящный гриф, какое благородство линий! На ней должен был играть лучший певец королевства!

А она досталась тупому, как сундук, купеческому сыну, который и имя-то свое с трудом мог написать. Папаша, когда отправлял своего балбеса учиться в королевский университет, вручил ему эту лютню. Приобретя за бешеные деньги у прославленного заморского мастера. Мол, учись, сынок, в том числе высоким искусствам. Повезет, охмуришь дочку обедневшего аристократа, и станем мы с тобой дворянами! Да куда там! Купеческий отпрыск если и считал что-то, так только бутылки в трактире. А в музыке и поэзии смыслил не больше, чем свинья из папашиного хлева!

- А ты, значит, был назначен при нем слугой? – удивленно глядя на распалившегося менестреля, спросил рыцарь.

- Ну, да. Точнее, камердинером. Купчина ведь хотел, чтобы у него с сынком все было, как у благородных!

  Музыкант махнул рукой.

- Не буду всего рассказывать, час и так довольно поздний. В общем, вам достаточно знать, что я сбежал от поганого хозяина, прихватив с собой инструмент.

- Так, наверно, и кошелек того недоросля вместе с лютней в твою котомку угодил? – проницательно усмехнулся лорд Бэйли.

- Тоже мне – кошелек! Два золотых всего да пригоршня мелочи! – огрызнулся Седрик. – Жалованье мне тот купец, отродясь, не платил, Значит, можно считать, что я свое добро и прикарманил. По-честному!

- Ты меня сильно удивил – признался Редмонд после короткого молчания. – Оправдать я тебя, конечно, не могу, но отчасти – понимаю. Мне и самому выходки сыновей богатеев порой поперек горла вставали. Особенно, если вчерашнего пьянчугу и развратника  влиятельный папенька сразу делал командиром полка. И паркетный хлыщ начинал издеваться над солдатами, а то и запросто губил людей, посылая их в бой без всякого плана и стратегии.

  Лорд Бэйли сжал кулаки, но быстро овладел собой.

- В общем, считай, что я тебя услышал. Можешь не ехать с нами в столицу, я тебя не принуждаю. Расстанемся, где тебе будет удобно.

  Он зевнул, считая разговор оконченным. Но Седрик снова уселся в кресло и озабоченно покачал головой.

- Там еще одна сложность будет. Вы, наверное, не знаете, что его величество приказал брать налог с каждого, кто решит посетить его благословенный, чтоб ему провалиться, город.

  От такого сообщения сон резко соскочил с рыцаря

- Что еще за налог? – хмуро спросил он. – Кому его платить, когда и сколько?

- На въезде в город. Теперь там стоит форпост, и стража исправно трясет монеты и с богатых иностранцев, и с последнего бродяги. Причем цена – не маленькая!

- Новое дело! – Редмонд озадаченно потер лоб. – Выходит, чтобы попасть в столицу, нам нужны деньги? Но их у нас как раз и нет, поскольку злополучный орден можно продать лишь в столичной лавке. Круг замкнулся! Вот дерьмо…

  Старый вояка употребил еще несколько малопригодных для светского этикета выражений. Седрик с удовольствием послушал солдатскую брань, а потом хитро усмехнулся.

- Что вы скажете, достопочтенный лорд, если я объявлю, что нужная сумма у нас все-таки есть? Правда, на четверых ее не хватит. Вот, разве что на вас с Фунтиком. Для нетерпеливых благородных посетителей есть отдельный вход. Правда, и плата там значительно выше.

- А откуда у тебя золотой запас? – изумился рыцарь. – Только не говори мне, что покопался в тайниках этого замка!

- Я что – похож на негодяя? – обиделся менестрель. – Стащить то, что плохо лежит из-под носа пьяного купчишки – это одно. А грабить бедную вдову - совсем другое! На такое я не подписался бы и за все золото мира! А денежки у меня – от Додика! Помните, я похвастался Хелене, что не потратил ни монетки из полученного за наводку на вас вознаграждения?

- И теперь ты хочешь отдать его мне? – не поверил лорд Бэйли. – Вот так запросто, по движению души? Что-то это не похоже не тебя, любезный Седрик.

  Музыкант картинно развел руками.

- Считайте, что, благодаря общению с вами, я изменился к лучшему. Ваши рыцарские замашки плюс возвышенные речи нашего карлика произвели необратимые повреждения в моем жульническом сознании. Еще немного совместных странствий – и я стану самым честным человеком на свете!

- Ну, это вряд ли, однако, спасибо за помощь. И все же, откуда вдруг такое благородство? Признайся, плут, тебе чего-то от меня надо?

  Седрик покаянно опустил голову, не забыв при этом нахально ухмыльнуться:

- Во-первых, это запоздалая плата за мое спасение из лап прислужников злобного графа. А во-вторых, на дорогах по-прежнему небезопасно, и мне нужен могучий телохранитель в вашем лице, чтобы доехать до столицы. От нее начинаются прямоезжие тракты, на которых днем и ночью дежурит стража. Там я уже как-нибудь сам справлюсь.




Похожие публикации:

"Рыцарь Случайного Образа" Глава 6."Пусть в бою и страшно, и жутко! Но зато потом будут танцы! "
Бен отправляется к кузнецу за старыми доспехами и одеждой бывшего лорда. Хелена помогает ему донести все это до кладбища и тут происходит неожи...
"Рыцарь Случайного Образа" Глава 40."Хотелось бы чуть-чуть всемирной славы… "
Просьбы старого рыцаря выполнены, и теперь он собирается в долгий обратный путь.
"Рыцарь Случайного Образа" Глава 28."Чтоб высоко встать – надо кровь пролить…"
Получить "пенсион сэра" оказалось куда тяжелее, чем выиграть любой поединок.


Нет комментариев. Ваш будет первым!

Загрузка...









Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru