"Ключ от города" Глава 12."Ты - дитя по меркам любой вселенной, а ошибок путы - ступени роста…"
Автор:
Марта
Соавтор(ы):

Галина Семизарова

Жанр:
  • Фэнтези
  • Сказка
  • Приключения
  • Юмор

В глубине души глава города   подумал, что кидаться каждый раз за помощью к чародею, как малышу – к своей няньке,  уже надоело. Хорошо бы без всякой магии понять причину внезапного обмеления реки.

- Ничего глупее фразы «Ксанф, выпей море!» на ум не приходит. Но у нас здесь не море, да и никого способного выхлебать такое количество воды, разумеется, тоже нет.  Скорее всего, где-то в верховьях поселились бобры, построили плотину  и перекрыли течение. Не русалки же там завелись? Стало быть, придется прогуляться по берегу и обследовать русло.

  Саймон прервал заседание и объявил магистрату о своем решении. После чего велел заложить коляску и вместе с мельником отправился за город.

Колеса стучали по пыльной дороге, а вокруг тянулись сады, огороды и маленькие домики предместья. Солнце пекло немилосердно, и юноша, презрев условности, сбросил  осточертевший сюртук, стянул шейный платок  и расстегнул воротник рубашки. Мукомол удивленно покосился на бургомистра, но последовал его примеру. Снял жилет, стащил с головы шляпу и принялся обмахиваться ею.
Вскоре повеяло свежестью, запахом воды и мокрого песка. Тополя вдоль дороги сменились ивами. До слуха Саймона долетел негромкий плеск мельничного колеса.

- Вот, извольте посмотреть, что с нашей рекою стало, – горестно вздохнул глава гильдии мельников  и скорбно покачал головой.

  Река, и в самом деле, выглядела печально. Прежде полноводный поток сузился, обнажив глинистые берега. В середине ее, из синей воды, то тут, то там, торчали желтые отмели, которых раньше  не было. Река уже не бежала весело и быстро, качая камыши и образуя на поворотах маленькие пенные буруны. Она текла медленно и уныло.  Некогда чистая вода помутнела, а кое-где у берегов даже подернулась ряской.

- Душераздирающее зрелище! – пробормотал Саймон. – Как говорил один герой: «Просто кошмар какой-то!»

  Мельник охотно закивал.

- И у меня, ваша милость, сердце разрывается, когда я такое вижу. А что дальше будет? Когда лето наступит, и воды городу в два раза больше понадобится?

  Бургомистр только огорченно крякнул. Городской водопровод и фонтаны действительно брали воду именно из этой реки. Значит, помимо нехватки муки, жителям Фэйриджа грозила еще и жажда.
Он попросил кучера ехать быстрее. Распаханные поля закончились, колеса экипажа застучали по неровной лесной дороге. Саймон и его спутник доехали до опушки и остановились.
Река протекала сквозь лес и выглядела все также грустно.

И никакой «плотины» в ее верховьях не обнаружилось.

- Ну, да, теперь я понимаю, что это с самого начала была нелепая идея, - вздохнул юноша. – Бобры, как известно, живут в глухих лесах, вблизи водоемов, где растет много ив, осин и берез. И вдалеке от человеческого жилья, поскольку эти звери умны и осторожны. А здесь мы видим исхоженный вдоль и поперек  маленький перелесок, любимое место горожан для пикников. Из диких зверей тут водятся разве что мыши и комары. Впрочем, в такую жару и те, и другие давно попрятались в норы и щели. Ладно, по крайней мере, эту версию я проверил и отверг. Возвращаемся в город!

- Так вы нам не поможете, господин бургомистр? – упавшим голосом спросил мельник.

  Саймон помолчал немного и задумчиво ответил.

- Есть такая наука гидрография. Она занимается измерением и описанием  рек, озер, морей и океанов. Наверняка, подобные труды имеются в библиотеке нашей ратуши. Раз не вышло решить проблему сходу, займусь теорией. Наберу как можно больше материала по нашей реке и, может, тогда пойму, что с ней случилось.

  Главу гильдии мукомолов такой ответ не удовлетворил. Мельник, разумеется, хотел, чтобы река снова стала полноводной, как можно быстрее. Вслух он не сказал ничего, но в сторону бормотнул что-то вроде «надо было сразу мага-хранителя на помощь звать».
Юношу это укололо, но он не подал вида. И, высадив спутника возле его мельницы, вернулся в город с намерением перетряхнуть всю библиотеку, и, наконец,  разобраться с природным катаклизмом.

Городская библиотека располагалась в недрах ратуши. Библиотекарь – хрупкий старичок с венчиком седых кудрей – принес ему несколько больших, переплетенных в кожу томов. И бургомистр, потирая руки, расположился за столом, одновременно наслаждаясь прохладой полуподвального помещения и стараясь вникнуть в сложные научные описания. Помимо трудов по гидрографии он попросил принести географический атлас Фэйриджа  и его окрестностей. И теперь смотрел то в одну книгу, то в другую, попутно разглядывая карту с нанесенной на нее синей полоской реки.
После нескольких часов упорного труда в голове у Саймона сложилась более-менее четкая картина.
Реку, протекающую по окрестностям Фэйриджа, питали подземные родники. Время от времени пробивавшиеся на поверхность  шумными звонкими ручейками. Таких подземных источников под городом и за городом было великое множество.
К сожалению, ни одна книга не дала юноше правильный ответ на вопрос: куда же они все пропали, если река так быстро обмелела?

- Либо по какой- то причине еще глубже под воду ушли, либо русло поменяли опять же непонятно - как и почему, - сделал вывод бургомистр, захлопывая тяжелый том. - Наука разъяснила далеко не все. А  обращаться к магии  мне уже стыдно. Адельмус и так разруливает одну мою проблему за другой. Значит, придется обойтись своими силами.

  Саймон еще раз вгляделся в карту Фэйриджа и его окрестностей. К его счастью, какой-то ученый прошлых лет изобразил на ней очень подробно не только поля, рощи и реку, но даже те самые ручейки. И юноша обнаружил, что один из источников выбивается из-под земли и бьет ключом прямо в городском парке, в самой заброшенной его части.

- Отлично! Исследованием этого вопроса я займусь завтра, - подытожил бургомистр, забирая карту с собой. – А магу-хранителю пока ничего говорить не буду. В конце концов, прямой угрозы для города нет. Мельница пока работает, а городские склады полны муки. Значит, несколько недель на решение этого вопроса у меня есть!

  Несмотря на  ободряющие заверения в свой адрес, ночь Саймон провел беспокойную. Ему снилась то остановившаяся мельница, то толпы горожан, марширующих под ратушей и требующих, чтобы бургомистр повернул русло реки, как надо, и дал городу вдоволь воды и муки.
Проснувшись рано утром, он постарался, как можно тише выскользнуть из дома, чтоб не разбудить зануду-камердинера, а в ратушу забежал буквально на минуту.  Оставив  секретарю записку о том, что глава города остро занят проблемами водоснабжения и настоятельно просит не беспокоить его  в течение дня. После чего с чистой совестью устремился в городской парк.

 

  Народу, по утреннему времени, там было совсем немного. Всего лишь дворники, подметающие дорожки, да пара бродяг, мирно дрыхнущих на лавочках в глубине дальних аллей. Солнце не успело взойти высоко, и парк еще дышал свежей зеленью и ночной прохладой.
 Саймон быстро миновал парадную его часть со всеми фонтанами, мраморными статуями и прочими ажурными беседками и свернул  на отдаленную, еще не выметенную аллею. Дошел до ее конца  и оказался на круглой площадке, напоминавшей  лесную поляну. Где стволы деревьев  покрывал густой  мох, не стриженые кусты звенели птичьим гомоном, а маленький купидон в пустой чаше фонтана был весьма   чумазым и выглядел скорее как мальчишка-хулиган, стащивший где-то лук и стрелы.
Саймон подмигнул ему, обошел неработающий фонтан и увидел то, что хотел. За ближайшим кустом земля резко обрывалась вниз, образуя небольшой овражек. И из его стены узкой струей, журча, вырывался маленький родничок. Он падал вниз, на дно оврага, превращаясь в мелкий, но довольно быстрый ручеек.

Юноша вздохнул. Спустился в овраг, снял сюртук, постелил его прямо на траву и сел. Зачерпнул воды из родника, пригубил, плеснул на раскрасневшееся от быстрой ходьбы лицо. И только тогда негромко сказал:

- Ну, здравствуй. Может, скажешь мне, что тут у вас происходит? И куда вы все теперь дружно решили податься?

  Вода в ручье задрожала и пошла рябью. Потом поднялась, плеснула небольшой  волной…
И рядом с юношей оказался мальчишка. На вид – лет семи-восьми, не больше. Вихрастый, немного лопоухий и босой. В коротких штанишках и рубашке  небрежно застегнутой на половину пуговиц.

И все это – и растрепанные волосы, и штаны, и рубашка, и даже босые пятки – было совершенно прозрачным, а еще -  блестело и переливалось на солнце, чуть  дрожа, как неостывшее стекло.
Мальчишка повернулся к Саймону. К его  курносому носу прилипло  несколько веснушек,  точнее – песчинок со дна овражка. В прозрачных глазах отражалось голубое небо, а губы были обиженно надуты.

- Мне скучно! – заявил он капризным голосом.

  Саймон ожидал любого ответа, но только не такого. Он помолчал, растерянно глядя на мальчишку. Потом осторожно спросил:

- В смысле – скучно?

  Мальчишка надулся еще сильнее и пробурчал глядя в сторону.

- В смысле – надоело все! Тебя б так заставить день за днем под землей течь - я б посмотрел, что бы ты запел!

  Бургомистр опять помолчал несколько секунд, переваривая сказанное. Кусочки мозаики, куда входила обмелевшая река, карта города и эта необычная встреча постепенно начали складываться у него в сознании.

- Значит, вы все внезапно заскучали? – тихо спросил он. – Все родники, ручейки и прочие подземные источники, питающие реку?

- Ага!

  Мальчишка встряхнул головой. Целая россыпь прохладных брызг посыпалась на траву, кусты и  лицо Саймона.

- Всю жизнь – одно и то же. Беги по проложенному руслу и никуда не сворачивай. Люди, говорят, от однообразия дуреют. А нам что – нельзя?!

- Нельзя, - вздохнул бургомистр и невольно вспомнил озвученную им мечту – пожить хоть несколько дней «спокойной жизнью обывателя». – У вас, ребятки, есть в жизни очень большая задача. Вы должны давать воду нашей реке, иначе она обмелеет. Да, собственно так уже и произошло.

  Мальчишка-Ручей засопел и принялся ковырять землю мокрой пяткой.

- А нам все равно надоело! – упрямо произнес он. – Мне и моим друзьям. Вот возьмем и сбежим отсюда! В другие земли.  Вдруг там интереснее, чем здесь? Мы уже пробуем под землей новые русла себе проложить.

  Саймон представил себе, что будет, если все  ручьи и родники в один миг уберутся из этих краев, и мысленно содрогнулся.

- Послушай, приятель, - мягко произнес он и коснулся плеча мальчика.        

  Ладонь его сразу же стала мокрой, но юноша не убрал ее.

- Есть на свете такое понятие, как «долг». Перед друзьями, перед родными, перед людьми, которым ты нужен. А у вас еще и долг перед городом. Если река обмелеет, то людей, живущих в нем, будут мучить голод и жажда.

  Мальчишка-Ручеек дернулся и сбросил его руку с плеча.

- А  ничего, что мы мучаемся? – сердито спросил он. - Ты вот подумай сам, что мы в жизни интересного видим? Кроме пещер подземных! Ну, прорвешься, бывало, на поверхность. Ну, польет тебя дождиком разок другой. Можно еще солнечные зайчики погонять  или с листиком опавшим поиграться, если он в тебя упал. А дальше – опять одно и то же! Тоска! Тут самому обмелеть захочется или навсегда под землю уйти.

- Я идиот! – мысленно взвыл Саймон. – Говорю о долге с ребенком, которому банально не хватает отдыха и веселья. А еще учителем звался когда-то! Но, ради всех святых, что  я должен придумать, чтобы дети-Ручейки и дети-Родники в один миг перестали скучать?

  Вслух же он произнес, стараясь, чтобы голос звучал мягко и уверенно.

- Послушай, дружок, я очень сочувствую тебе и твоим друзьям. Даю слово бургомистра, что постараюсь вам помочь в самое ближайшее время!

- В самое ближайшее – это когда? – немедленно отозвался мальчишка.

  Саймон вздохнул. Ребенок - стихийный дух оказался таким же нетерпеливым, как любой  земной его ровесник.

- Сегодня ближе к вечеру, - твердо пообещал он. – И, пожалуйста, собери здесь всех своих друзей. Я придумаю, как сделать так, чтобы вы больше не скучали.

  Мальчишка кивнул и исчез. И неугомонный ручеек вновь заплескался у ног Саймона. Юноша коснулся рукой прохладной воды, кивнул на прощание и выбрался из овражка.
 
Едва бургомистр снова оказался в обжитой части парка, как сразу же устало опустился на ближайшую скамейку, сжал голову руками и глубоко вздохнул.

- Кто-нибудь может объяснить, что за город мне такой особенный  достался? – спросил он сам себя, буравя взглядом  землю. – Влюбленные Дожди и скучающие Родники!  И если, в первом случае, выполнить просьбу стихийного духа было нелегко, но возможно, то сейчас я просто не представляю, что делать! Как  можно развеселить  и убедить остаться в Фэйридже  десяток таких вот мокрых, мелких пацанов и девчонок? Были бы это земные дети – проблем бы не было! Но становиться воспитателем Ручьев и Родников – к такому меня жизнь не готовила!

  Он выпрямился и грустно посмотрел на знойное небо.

- Придется  все-таки  обратиться за помощью к Адельмусу.



Похожие публикации:

"Ключ от города" Глава 26."Придет к тебе однажды час такой…"
История движется к счастливому финалу, но героев еще ждут несколько приятных неожиданностей.
"Отвертка для Золушки" Глава 45."Судьба моя висит на волоске…"
Тем временем, доставленный во дворец Эдгардо вынужден присутствовать на совещание Совета Десяти. Он оказывается вовлеченным в сеть весьма мерз...


Нет комментариев. Ваш будет первым!

Загрузка...












Все представленные на сайте материалы принадлежат их авторам.

За содержание материалов администрация ответственности не несет.


Рейтинг@Mail.ru